DSC_5607%20(2)_edited.png

Ra Keramikkverksted

De to svogerne Reidar Bjørn Jensen og Martin Ahlsrød starta opp et lite keramikkverksted i 1949 i et ledig lokale de fikk tak i Rokke, landlig omgivelser nord for Halden. Tyskerne hadde etterlatt ei uhøvla brakke i det strategiske krysset på Rahaugen som var bra nok til produksjonslokale. Jensen og Ahlsrød var begge i begynnelsen av førtiåra i 1950 da firmaet først er registrert, men ingen av de to hadde spesielt god kjennskap til keramikk. Ståpåvilje og forretningstalent er også dyder av nødvendighet, og håndverket overlot de til et dansk/østerriksk ektepar.  Ottilie og Elis Bjerregaard Saugman slo seg ned og satte i gang å jobbe med leira. Elis var utdannet pottemaker fra Danmark og var kjent som en dyktig frihåndsdreier. Hans østerriksfødte kone var utdannet kunstmaler, og lærte keramikkfaget av sin mann. De delte på oppgavene i verkstedet; han dreide og formet leira mens hun i hovedsak dekorerte, glaserte og ordnet med papirarbeid.

Jensen og Ahlsrød ordnet forretningene, kjørte ut varer og gjorde forefallende praktisk arbeid i verkstedet. Det er mye jobb som måtte gjøres; tømme ovner etter brenning, blande glasurer, bære gjenstander til tørking og videre til dekorering. Den aller tyngste jobben var nok å bearbeide og kna leira før den kunne brukes. Ferdige gjenstander måtte kvalitetssjekkes, merkes, pakkes og kjøres ut til kunder. De to svogerne var to joviale handelsreisende karer som kjørte rundt og solgte Ra-keramikk fra bilene sine. De hadde faste butikker på Østlandet som kjøpte opp og kom med bestillinger. De syslet også med andre forretningsideer utenom keramikkbutikken. Etter en ødeleggende brann i verkstedet høsten 1953 trekker Jensen og Ahlsrød seg ut av Ra-keramikk og overlater driften til Saugmans. Elis Saugman registrerte E. B. Saugmans Keramiske Verksted «Nordan» i 1954. Ekteparet søker om å få bygge eget hus rett sør for der det gamle keramikkverkstedet hadde stått. De ønsker å ha eget uthus for å fortsette keramikkverksted der og etablerer seg på nytt. Forretningen gikk sannsynligvis ganske bra siden de søker etter å utvide med en dreier til i 195x. Historien om Ra-keramikk får derimot en brå slutt når Saugmans selger det nye huset sitt og flytter tilbake til Danmark i 1957.

DSC_5099%20(3)_edited.jpg